Warum sehen wir den Tod des Wohnzimmers?

Vergessen Sie das Herumlungern auf dem Sofa

Viele Vermieter haben den Gemeinschaftsraum in mehr Schlafzimmer verwandelt – und es hat geholfen, die Preise in die Höhe zu treiben.

Die riesige Wohngemeinschaft, die Lavendelwände und der College-Dorm-Chic; die meisten von uns können sich Monica und Chandler’s Wohnung in Friends vorstellen, die Fernsehserie aus den 90er Jahren wird zweifellos gerade auf einem Sender neu gestartet. Ich bevorzugte This Life, das Mitbewohnerdrama, das die 90er Jahre auf eine etwas britischere Art und Weise definierte. Aber du konntest heute keinen von beiden machen. Oder, was das betrifft, die Lebervögel, Männer, die sich schlecht verhalten oder gar nicht ausgehen.

Warum? Die Mieter können nicht mehr gemeinsam auf einem Eselsofa herumlungern, weil es in vielen gemieteten Objekten einfach keine Wohnräume mehr gibt. Wenn ein Vermieter ein Wohnzimmer oder ein Esszimmer sieht, sieht er eine erhöhte Mietrendite. Warum haben wir gemeinsame Räume und Erfahrungen, wenn der Raum in ein anderes Schlafzimmer umgewandelt werden kann? Die Mieter können ein Huhn korma Fertiggericht in eine Mikrowelle stecken und es in ihren Schlafzimmern essen. Es macht kein gutes Fernsehdrama aus – aber es ist sicherlich sehr profitabel.

Mehr erfahren

Nehmen wir zum Beispiel eine Zweibettwohnung, die ich in Südlondon kenne. Es wurde bis vor kurzem an eine Verwandte von mir, in den 20er Jahren, vermietet. Der Aufenthaltsraum ist jetzt ein Schlafzimmer, das für 600 Pfund im Monat gemietet wird. Die drei Mitbewohner (Gesamtmietrendite der Wohnung: £1.800 pcm) können nicht alle gleichzeitig in der Küche sein, es gibt so wenig Platz. Es gibt zwei Hocker in der Ecke der Küche. Es kann eine Wohngemeinschaft sein, aber es gibt keine WG. Obwohl sie einen besseren Ort gefunden hat, war ihre Wohnungssuche eine deprimierende Runde von Wohnungen, die für die maximale Mietrendite aufgeteilt wurden.

Die Technologie treibt dies leider voran. In meiner Wohngemeinschaft Ende der 80er Jahre hatten wir einen Fernseher im Wohnzimmer. Ein Telefon, im Flur. Und nicht einmal eine Mikrowelle. Heute ist es so viel einfacher, sich mit dem Fertiggericht vor dem iPad in Ihr Schlafzimmer zu schälen, während Sie Net-flix ansehen. Die soziale Interaktion, ein solcher Teil der gemeinsamen Lebenserfahrung, verschwindet schnell und wird durch die atomisierte Welt der sozialen Medien ersetzt.

Aber einige Vermieter könnten einen Schock bekommen. Die Hypothekenwerke (TMW), Teil der bundesweiten Bausparkasse, haben Bewertern gesagt, dass es nicht akzeptabel ist, dass es in einer gemieteten Immobilie mit vier oder mehr Mietern keinen gemeinsamen Sozialraum gibt, wenn ein Vermieter eine Hypothek abschließt. Die Kriterien gibt es schon seit einiger Zeit, aber die Gutachter sagen mir, dass sie jetzt strenger durchgesetzt werden, insbesondere bei Dreibettwohnungen, die in vier Schlafzimmer und eine Küche umgewandelt wurden. Sobald das passiert, werden sie standardmäßig zu einer HMO (House of Multiple Occuperation) und es gelten neue Regeln.

Ein Schätzer sagte, dass er jetzt routinemäßig viele TMW-Remortkredite ablehnt, weil sie die Regeln brechen. Er zeigte auf eine Dreibettwohnung in London, wo der Vermieter, der eine Hypothek suchte, sie für £2,800 pro Monat mietete. Er vermutete, dass das Mietniveau mit ziemlicher Sicherheit auf eine Umwandlung in vier Schlafzimmer hinweist. Er besuchte die Wohnung, und sicher genug, dass sie umgebaut worden war, und veranlasste den Gutachter, TMW zu warnen, dass sie gegen ihre Kriterien verstieß.

TMW besteht nicht auf einem Wohnzimmer in Häusern mit vier oder mehr Schlafzimmern – aber es besteht darauf, dass es genügend sozialen Raum gibt, wie zum Beispiel eine anständige Küche. Eine Küche mit einem herunterklappbaren Tisch, der in die Ecke geschoben wird, kommt nicht durch.

Der Verlust von Wohnzimmern ist nicht nur sozial schädlich, sondern hat auch dazu beigetragen, die Hauspreise in die Höhe zu treiben und sie für junge Erwachsene immer unbezahlbarer zu machen. Wenn eine Dreibettwohnung eine Miete von £2,800 pro Monat verlangen kann, sobald die Lounge umgebaut ist, dann bedeutet das, dass ein zukünftiger Vermieter es sich leisten kann, den Kaufpreis der Immobilie zu erhöhen und neben konventionellen Käufern zu bieten. Wenn sie nur eine Miete von £2,100 erhalten können, dann werden sie nur in der Lage sein, eine kleinere Hypothek zu erhalten und einen niedrigeren Preis für die Immobilie zu zahlen.